No es un blog poético

"Life is not what one lived, but what One remembers and how One remembers it in order to recount it"
La vida no es la que uno vivió, sino la que uno recuerda y cómo la recuerda para contarla.

Gabriel García Márquez.


1 August 2016

The Abolition of Work by Bob Black

The Abolition of Work 
by Bob Black
-Fragments that I like-

Randomly found on the Internet

I still think, as many of the other texts assert in particular contexts, that work as the most fundamental negation of freedom is an institution that must be addressed, and overcome, by anyone pretending to have an interest in liberty. Ed Lawrence.

No one should ever work.
Work is the source of nearly all the misery in the world. Almost any evil you’d care to name comes from working or from living in a world designed for work. In order to stop suffering, we have to stop working.

Leisure is nonwork for the sake of work. Leisure is time spent recovering from work and in the frenzied but hopeless attempt to forget about work.  

People don’t just work, they have “jobs.” One person does one productive task all the time on an or-else basis. Even if the task has a quantum of intrinsic interest (as increasingly many jobs don’t) the monotony of its obligatory exclusivity drains its ludic potential. A “job” that might engage the energies of some people, for a reasonably limited time, for the fun of it, is just a burden on those who have to do it for forty hours a week with no say in how it should be done, for the profit of owners who contribute nothing to the project, and with no opportunity for sharing tasks or spreading the work among those who actually have to do it. 

The degradation which most workers experience on the job is the sum of assorted indignities which can be denominated as “discipline.”  

Such is “work.” Play is just the opposite. Play is always voluntary. What might otherwise be play is work if it’s forced. 

A worker is a part-time slave. The boss says when to show up, when to leave, and what to do in the meantime. He tells you how much work to do and how fast. He is free to carry his control to humiliating extremes, regulating, if he feels like it, the clothes you wear or how often you go to the bathroom. With a few exceptions he can fire you for any reason, or no reason. He has you spied on by snitches and supervisors, he amasses a dossier on every employee. Talking back is called “insubordination,” just as if a worker is a naughty child, and it not only gets you fired, it disqualifies you for unemployment compensation.

Even then, work would still make a mockery of all humanistic and democratic aspirations, just because it usurps so much of our time. Socrates said that manual laborers make bad friends and bad citizens because they have no time to fulfill the responsibilities of friendship and citizenship. He was right. Because of work, no matter what we do, we keep looking at our watches. The only thing “free” about so-called free time is that it doesn’t cost the boss anything. Free time is mostly devoted to getting ready for work, going to work, returning from work, and recovering from work.  

“The understandings of the greater part of men are necessarily formed by their ordinary employments. The man whose life is spent in performing a few simple operations… has no occasion to exert his understanding… He generally becomes as stupid and ignorant as it is possible for a human creature to become.” Adam Smith in The Wealth of Nations.

There won’t be any more jobs, just things to do and people to do them.

Life will become a game, or rather many games, but not — as it is now—a zero/sum game. An optimal sexual encounter is the paradigm of productive play. The participants potentiate each other’s pleasures, nobody keeps score, and everybody wins. The more you give, the more you get. In the ludic life, the best of sex will diffuse into the better part of daily life. Generalized play leads to the libidinization of life. Sex, in turn, can become less urgent and desperate, more playful. If we play our cards right, we can all get more out of life than we put into it; but only if we play for keeps.
Workers of the world… relax!

9 June 2016

Water Fast - Day 1, 2 & 3

The first 3 days are the most difficult ones, at least for me. 
One needs to deal with a few issues:

- Hunger: During the first day mainly, and some waives during day 2 and 3, you feel hungry. I normally loose my appetite after the first day, but sometimes I think I am hungry. However, in reality I am not. 

- Not eating. This means you miss flavours in your mouth. 

- Plenty of time: As you are not eating, you do not need to spend time cooking, eating, and washing the dishes. You cannot imagine.

- The switch to Ketosis: This means that your body uses all the energy available in your system. However, at some point your body realizes that it is not getting fed by external sources so it begins to feed itself for the fat stored in your body. The switch can happen during the first, second, or even third day. I think I experienced mine yesterday (during day 2). If you are not aware that this will happen, then you can freak out. You may feel very week, very dizzy, or even experience some shaking episodes. The best thing is to relax and embrace this weakness until your body is ready to consume the fat reserves.

I think the worst part of the water fast is the mental struggle. I am very lucky that I do not suffer many withdrawal or detoxing symptoms. Many other people that do not follow a very healthy lifestyle may have horrible headaches, vomits, pains in different parts of the body, etc.

Weight: 49.5 Kg
Effects: Some hunger some times. Weakness during Day 2. A few sharp pain in my left ovary. Disgusting layer of white toxins on the tongue. I cannot stop brushing my teeth. Weight loss. Mental doubts.

Water Fast - 4th week of preparation

During the 4th week, I ate just fruits. I ate as much as I wanted. However, it always happens to me that as soon as I switch to the fruits I cannot wait to start the water fast. This time was no exception. Basically, after 3 days I began the water fast. 

Things that I experienced... I craved broccoli and coli flower (I guess this is because they are my comfort food). I was also getting a little bit inpatient and I was not very hungry at all.

Weight: 51 Kg.
Effects: Loss of appetite. Craving some vegetables. 

31 May 2016

Water Fast - 3rd week of preparation prior to the water fast

I am not sure why I have decided to share this water fast with the rest of the world. It is not my first one, and it will not be the last one. However, for some odd reason, I am urged to explain my thoughts, the feelings, and document the process on my blog. 

I do this for myself and my future self.

Brief facts: I have been a vegetarian for almost 12 years. I do not eat any process food or any sweets. I have reduced my intake of dairy products and my aim is to become a flexi-vegan. I do not need to justify my diet to anybody. This makes me happy and makes me feel healthier.

Last week (2nd week of preparation), I eliminated all dairy products and flower. I was still eating raw nuts and some beans or legumes. This week (3rd week of preparation), I am following a raw vegan diet. What do I feel? Well, I am hungry sometimes because my two meals a day do not satisfy me enough. I normally snack on nuts or fruits, but I decided not to snack during these prep weeks. This explains why I feel hungry. Another effect, I began to shed some weight. It is very subtle, but I do feel lighter. The scale does not reflect it yet, but it will soon.

Height: 5' 3"
Weight: 52 Kg.
Effects: hunger and feeling lighter. Better mood.

12 August 2015

Positivism is a key skill for survival

Source: cmd via Linkedin

I believe positivism is a key skill for survival in this society. 
I came across this .jpeg while surfing the Internet and it grabbed my attention. 
Time to reflect is much needed nowadays and I am certain that I will take these tips seriously from now on.

17 November 2014

Embracing Change... again

Photo by Dejandoelparaiso. Abu Dhabi (U.A.E.)

I have been struggling for the past two months to find myself in a new place, a new country, a new continent. Change seems to be a part of me as my own hair, face, or flab. However, creating a routine is not easy, harder even when you don't find enough motivation to do things. Perhaps, the difference this time is that I am not alone facing an unknown land. In this case, I joined someone in this crusade and my guess is that I am on stand by awaiting. I now believe I will focus on myself and what I want to do. I am tediously tired of wasting time hoping to get my expectations met. Working hours at this new job isn't helping. Effectively, one gets only 3.5 hours of life after you close for the day. Is that healthy? No, I don't think so.

18 April 2014

Gabriel García Márquez 1927-2014

Carta de despedida
Por: Gabriel García Márquez
"Si por un instante Dios se olvidara de que soy una marioneta de trapo y me regalara un trozo de vida, posiblemente no diría todo lo que pienso, pero en definitiva pensaría todo lo que digo.
Daría valor a las cosas, no por lo que valen, sino por lo que significan.
Dormiría poco, soñaría más, entiendo que por cada minuto que cerramos los ojos, perdemos sesenta segundos de luz. Andaría cuando los demás se detienen, despertaría cuando los demás duermen. Escucharía cuando los demás hablan y cómo disfrutaría de un buen helado de chocolate!
Si Dios me obsequiara un trozo de vida, vestiría sencillo, me tiraría de bruces al sol, dejando descubierto, no solamente mi cuerpo, sino mi alma.
Dios mío si yo tuviera un corazón, escribiría mi odio sobre el hielo, y esperaría a que saliera el sol. Pintaría con un sueño de Van Gogh sobre las estrellas un poema de Benedetti, y una canción de Serrat sería la serenata que le ofrecería a la luna. Regaría con mis lágrimas las rosas, para sentir el dolor de sus espinas, y el encarnado beso de sus pétalos...
Dios mío, si yo tuviera un trozo de vida... No dejaría pasar un sólo día sin decirle a la gente que quiero, que la quiero. Convencería a cada mujer u hombre que son mis favoritos y viviría enamorado del amor.
A los hombres les probaría cuán equivocados están al pensar que dejan de enamorarse cuando envejecen, sin saber que envejecen cuando dejan de enamorarse! A un niño le daría alas, pero le dejaría que él solo aprendiese a volar. A los viejos les enseñaría que la muerte no llega con la vejez, sino con el olvido. Tantas cosas he aprendido de ustedes, los hombres... He aprendido que todo el mundo quiere vivir en la cima de la montaña, sin saber que la verdadera felicidad está en la forma de subir la escarpada. He aprendido que cuando un recién nacido aprieta con su pequeño puño, por primera vez, el dedo de su padre, lo tiene atrapado por siempre.
He aprendido que un hombre sólo tiene derecho a mirar a otro hacia abajo, cuando ha de ayudarle a levantarse. Son tantas cosas las que he podido aprender de ustedes, pero realmente de mucho no habrán de servir, porque cuando me guarden dentro de esa maleta, infelizmente me estaré muriendo.
Siempre di lo que sientes y haz lo que piensas. Si supiera que hoy fuera la última vez que te voy a ver dormir, te abrazaría fuertemente y rezaría al Señor para poder ser el guardián de tu alma. Si supiera que esta fuera la última vez que te vea salir por la puerta, te daría un abrazo, un beso y te llamaría de nuevo para darte más. Si supiera que esta fuera la última vez que voy a oír tu voz, grabaría cada una de tus palabras para poder oírlas una y otra vez indefinidamente. Si supiera que estos son los últimos minutos que te veo diría "te quiero" y no asumiría, tontamente, que ya lo sabes.
Siempre hay un mañana y la vida nos da otra oportunidad para hacer las cosas bien, pero por si me equivoco y hoy es todo lo que nos queda, me gustaría decirte cuanto te quiero, que nunca te olvidaré.
El mañana no le está asegurado a nadie, joven o viejo. Hoy puede ser la última vez que veas a los que amas. Por eso no esperes más, hazlo hoy, ya que si el mañana nunca llega, seguramente lamentarás el día que no tomaste tiempo para una sonrisa, un abrazo, un beso y que estuviste muy ocupado para concederles un último deseo. Mantén a los que amas cerca de ti, diles al oído lo mucho que los necesitas, quiérelos y trátalos bien, toma tiempo para decirles "lo siento", "perdóname", "por favor", "gracias" y todas las palabras de amor que conoces.
Nadie te recordará por tus pensamientos secretos. Pide al Señor la fuerza y sabiduría para expresarlos. Demuestra a tus amigos cuanto te importan."
Gabriel García Márquez

28 August 2013

24 August 2013

PRUEBA PASO 1: Champoo Natural sin químicos: Bicarbonato de Soda diluído en agua templada.

Últimamente estoy leyendo bastante sobre cosmética natural. Supongo que es el curso natural cuando uno decide vivir de una forma más saludable. Hace ya casi nueve años que dejé de tomar carne y alrededor de cuatro y medio que no tomo pescado. El único problema de salud que he tenido ha sido el hierro bastante bajo, pero me pasaba incluso cuando comía carne (Lo sé porque desde los 16 años me he hecho un análisis de sangre anual).

En cualquier caso, este post pretende ser una declaración de intenciones, escrita y pública.
La prueba de un champoo natural y sin químicos: Bicarbonato de soda diluído en agua templada para lavar el cabello. Esta iniciativa está inserta detro del movimiento "no-poo" y ya veremos cómo se suceden los acontecimientos y la salud de mi cabello y cuero cabelludo. 

Mi primer paso es introducir el lavado con bicarbonato de soda dos o tres veces a la semana (me suelo lavar el pelo todos los días). Lo haré durante un par de semanas hasta habituarme a la técnica, equilibrar la dosis (una cucharada de bicarbonato en una taza de agua), el masaje y enjuagado. Espero que estas semanas sean una transición suave y favorezca la adaptación. Si alguien lee este post, otras experiencias son bienvenidas.

Photo source

 Game on!!

15 August 2013


Source: Etsy - Tania Gómez

What sort of diary should I like mine to be? Something loose-knit and yet not slovenly, so elastic that it will embrace anything, solemn, slight or beautiful, that comes into my mind. I should like it to resemble some deep old desk or capacious hold-all, in which one flings a mass of odds and ends without looking them through. I should like to come back, after a year or two, and find that the collection had sorted itself and refined itself and coalesced, as such deposits so mysteriously do, into a mould, transparent enough to reflect the light of our life, and yet steady, tranquil compounds with the aloofness of a work of art. The main requisite, I think, on reading my old volumes, is not to play the part of a censor, but to write as the mood comes or of anything whatever; since I was curious to find how I went for things put in haphazard, and found the significance to lie where I never saw it at the time.

V. Woolf

13 August 2013

Cómo despegar etiquetas y eliminar restos de pegamento

Llevo varias semanas con un gran dilema: cómo eliminar los restos de pegamento de una botella que quiero conservar. No tenía en casa alcohol desinfectante -el de 90 grados-, porque en muchos países no lo comercializan. Aquí en Abu Dhabi encontré uno en la farmacia que lo llamaban alcohol cosmético y solamente tenía 65 grados. En el Reino Unido, curiosamente, nunca lo he encontrado, ni tan si quiera en farmacias. Utilizan el Dettol para las heridas en lugar del agua oxigenada o nuestro tan apreciado alcohol.

Esta botella creo que llegué a hervirla incluso tres veces. Así que la intención de este post es resumir brevemente los métodos más sencillos y quizá ayudar al lector casual.

Método 1
Intentar despegar la etiqueta con cuidado. Muchas empresas utilizan un pegamento que no deja residuos y es fácil de retirar. Algo similar a los post-it pero con más consistencia.

Método 2 
Si no sale fácilmente, yo recomiendo hervir el frasco o la botella durante unos 5 minutos en lugar de rascar y retirar los trozos poco a poco con las uñas, un cuchillo o cuchara. Al final lo único que dejas es la frustración.

Método 3
Si no se puede hervir (o no se quiere) la otra opción es dejar a remojo el contenedor en agua durante la noche, a veces tan solo un par de horas. 

Con los métodos 2 y 3,  depende de la empresa, la etiqueta puede salir completamente sola y no dejar residuos del pegamento o ablandarse, fácilmente removible, pero deja rastros de la cola.

En este caso:

Empapar un algodón con alcohol desinfectante y frotar hasta que el pegamento se haya eliminado completamente.

Empapar un trapo o algodón con acetona. Es el líquido que habitualmente se utiliza para remover los restos de la pintura o esmalte de uñas. En mi caso, no tenía acetona como la que se comercializa en España, sino estos líquidos cosmeticos que sirven para lo mismo. Por tanto, después de hervir la dichosa botella ya dos veces, lo intenté pero no fue efectivo. Así que me queda porverificar si con la acetona el método es efectivo.

Empapar un trapo con aceite (yo utilicé de oliva) y frotar hasta que la cola se haya retirado. Lo probé primero con un algodón pero fibras del algodón se pegan al cristal el resultado es más esfuerzo y una marranada inicial. Decidí probarlo con un trapo porque el material es más fuerte y así rasca más. Creo que con el aceite se necesita frotar un poco más que con el alcohol desinfectante. Después también se tiene que fregar el frasco para eliminar la grasa. No obstante, este método ha sido toda una revelación ya que llevaba casi un mes buscando truquillos en la red y no daba con ninguno.

Ahí va mi resultado!

Photo by Dejandoelparaiso

11 August 2013

Fuí a los bosques porque quería vivir a conciencia


Esta imagen me recordó a la tan pensada, pronunciada, escrita, escuchada y leída frase de mi adolescencia, por Henry David Thoreau. 

"Fuí a los bosques porque quería vivir a conciencia,  
quería vivir a fondo y extraer todo el meollo a la vida, 
y dejar a un lado todo lo que no fuese vida, 
para no descubrir en el momento de mi muerte, que no había vivido."

10 August 2013

Xmas Garland - Work in Progress

Crochet Star by Dejandoelparaiso

Loads of spare time. Loads of inspiration.
I think this Xmas will be a little bit different.
I love having high-spirited energy for creation.

9 August 2013

Is it?


8 August 2013

Gran Descubrimiento: Fruta Tropical Rambutan

Photos by Dejandoelparaiso

Esta fruta tropical es mi último descubrimiento. No la había visto en mi vida pero mi frutero (ya tengo frutero de confianza en Abu Dhabi!) es indio y explica de dónde vienen las frutas, de qué país, si son de temporada o no, cómo se comen y detalles similares. La siguiente vez que vaya ya nos tiene preparado otra novedad extraña (extraña en el sentido de desconocida por mí).

Rambután es una fruta originariamente en Malasia aunque se cultiva también en otros países tropicales. Es muy dulce y está buenísima. No obstante, tiene más pellejo y partes desechables; da lástima que no sea comestible toda ella. 

7 August 2013

Axe Brand Universl Oil: Opinión / Product Review

Photo by Dejandoelparaiso

Creo que es importante alejarse de la medicación lo máximo posible. El ser humano tiene una gran capacidad para superarse, así como para adaptarse a nuevos ambientes, climas, alimentación y rutinas físicas. No significa que sea fácil pero es posible; la máquina está diseñada para ello. Simplemente debemos prepararnos mentalmente para el reto.

Lo mismo sucede con el dolor físico.  
Considero que construir cierto nivel de resistencia al dolor es importante. Nuestra anatomía es inteligente y las molestias o fallos en el funcionamiento son señales que nos comunican lo que sucede. Actualmente hemos dejado de escuchar lo que el cuerpo nos dice para cubrir y mitigar los síntomas sin tratar de llegar a la raíz del problema. Aprender a leer estos dolores y molestias es crucial.

Por esta razón, es importante evitar la medicación siempre y cuando las circunstancias nos lo permitan además de mantener un estilo de vida preventivo. Es decir, llevar una alimentación adecuada, realizar ejercicio físico regularmente (mi asignatura pendiente) y realizar al menos dos o tres veces al año reposos, ayunos o curas desintoxicantes que faciliten la expulsión de residuos. (¿sabíais que los restos de carne pueden permanecer en el intestino durante años sin ser expulstados? El proceso de putrefacción produce toxinas que residen en nuestro sistema digestivo y entonces la enfermedad puede llegar a desencadenarse). El cuerpo humano es una máquina, por tanto, si a los coches se les envía a pasar la ITV o se les cambia el aceite cada cierto tiempo, lo mismo debería hacerse con el cuerpo. 

Axe Brand Universl Oil es mi intento particular de evitar los químicos de las medicinas occidentales. Es un aceite de aplicación tópica de origen indio (creo, al menos en la etiqueta dice Singapur). He leído bastantes product review y muchas son de orientales. Al parecer es un producto tradicional asiático muy apreciado. Compré una botellita muy pequeña en Abu Dhabi (Supermercados Lulu) para probar y hasta hoy día ayuda con pequeñas molestias y dolores generales. Afortunadamente no he sufrido de grandes caídas, colisiones, operaciones quirúrjicas o dolores fuertes así que no puedo dar un testimonio al respecto. No obstante, lo recomiendo como paso inicial para evitar las recurrentes aspirinas, paracetamoles y productos similares.

6 August 2013

Inversión en Arte No.3

Puerta de Omán, Muscat souq

¿Cuál es la definición de arte?. ¿Es esto arte o artesanía?. 

En cualquier caso, el título de la entrada responde a una serie de objetos étnicos que pasan a formar parte del recuerdo de estancias en diferentes países así como la decoración. Una apreciación por el arte, la artesanía y las tradiciones locales.

Inversión en Arte No. 1 es un cuadro de Borlabié que compré en Ghana e Inversión en Arte No. 2 es otro cuadro de un artista nigeriano llamado Folusho Akomolede. Lo adquirí durante una exposición en la Alianza Francesa que recaudaba fondos para la Foundation of Contemporary Art.

En este caso, la puerta no es mía sino de chic@. La compramos en el souq de Muscat, la capital de Omán. La lástima es que no conozco el artesano que la fabricó.

Omani Doors

Ruins in Bahla, Omán

Acabo de regresar de un breve viaje a Omán. Necesitaba renovar el visado para extender mi estancia en los Emiratos Árabes y decidí salir por la frontera terrestre ya que Omán es el país vecino. Al menos entre Arabia Saudita y Yemen, Omán es el más cercano y el más razonable.

Culturalmente hablando, las puertas omaníes son un elemento clave de su tradición desempeñando funciones bien de defensa como de apertura y bienvenida. Eran también uno de los pilares que sustentaban gran parte de la construcción. Por tanto, si se retiraba la puerta, lo más probable es que las paredes se vinieran abajo.

Muchas tenían el nombre del dueño tallado en escritura árabe para indicar de quién era la propiedad además de la decoración con motivos árabes florales o geométricos. De hecho, yo creo que toda la cultura árabe está repleta de cenefas y composiciones decorativas. Tengo una buena colección de detalles por si algún día los transcribo con freehand y los empleo en diseño gráfico para alguna aplicación.

Doors in Oman

31 July 2013

Herencia Oral Africana

No sé si llegué a compartir esta fascinante recopilación online de la herencia oral africana. Los apasionados profesionales de CEIBA lograron arrancar este proyecto hace poco con la intención de poner a disposición popular piezas únicas de la cultura oral trasmitada de generación en generación en diferentes areas africanas. Esperemos que poco a poco la base de datos se vaya ampliando.

Felicidades CEIBA.

26 July 2013

Nueva técnica Crochet/Ganchillo para iniciar en redondo

No recuerdo dónde encontré esta imagen. 
Sin embargo, después de muchos años haciendo ganchillo 
he aprendido una nueva técnica que me ha parecido interesane compartir.

14 July 2013

The Joy of Old Age. (No Kidding.) by Oliver Sacks


LAST night I dreamed about mercury — huge, shining globules of quicksilver rising and falling. Mercury is element number 80, and my dream is a reminder that on Tuesday, I will be 80 myself. 

Elements and birthdays have been intertwined for me since boyhood, when I learned about atomic numbers. At 11, I could say “I am sodium” (Element 11), and now at 79, I am gold. A few years ago, when I gave a friend a bottle of mercury for his 80th birthday — a special bottle that could neither leak nor break — he gave me a peculiar look, but later sent me a charming letter in which he joked, “I take a little every morning for my health.” 

Eighty! I can hardly believe it. I often feel that life is about to begin, only to realize it is almost over. My mother was the 16th of 18 children; I was the youngest of her four sons, and almost the youngest of the vast cousinhood on her side of the family. I was always the youngest boy in my class at high school. I have retained this feeling of being the youngest, even though now I am almost the oldest person I know. 

I thought I would die at 41, when I had a bad fall and broke a leg while mountaineering alone. I splinted the leg as best I could and started to lever myself down the mountain, clumsily, with my arms. In the long hours that followed, I was assailed by memories, both good and bad. Most were in a mode of gratitude — gratitude for what I had been given by others, gratitude, too, that I had been able to give something back. “Awakenings” had been published the previous year. 

At nearly 80, with a scattering of medical and surgical problems, none disabling, I feel glad to be alive — “I’m glad I’m not dead!” sometimes bursts out of me when the weather is perfect. (This is in contrast to a story I heard from a friend who, walking with Samuel Beckett in Paris on a perfect spring morning, said to him, “Doesn’t a day like this make you glad to be alive?” to which Beckett answered, “I wouldn’t go as far as that.”) I am grateful that I have experienced many things — some wonderful, some horrible — and that I have been able to write a dozen books, to receive innumerable letters from friends, colleagues and readers, and to enjoy what Nathaniel Hawthorne called “an intercourse with the world.” 

I am sorry I have wasted (and still waste) so much time; I am sorry to be as agonizingly shy at 80 as I was at 20; I am sorry that I speak no languages but my mother tongue and that I have not traveled or experienced other cultures as widely as I should have done. 

I feel I should be trying to complete my life, whatever “completing a life” means. Some of my patients in their 90s or 100s say nunc dimittis — “I have had a full life, and now I am ready to go.” For some of them, this means going to heaven — it is always heaven rather than hell, though Samuel Johnson and James Boswell both quaked at the thought of going to hell and got furious with David Hume, who entertained no such beliefs. I have no belief in (or desire for) any post-mortem existence, other than in the memories of friends and the hope that some of my books may still “speak” to people after my death. 

W. H. Auden often told me he thought he would live to 80 and then “bugger off” (he lived only to 67). Though it is 40 years since his death, I often dream of him, and of my parents and of former patients — all long gone but loved and important in my life. 

At 80, the specter of dementia or stroke looms. A third of one’s contemporaries are dead, and many more, with profound mental or physical damage, are trapped in a tragic and minimal existence. At 80 the marks of decay are all too visible. One’s reactions are a little slower, names more frequently elude one, and one’s energies must be husbanded, but even so, one may often feel full of energy and life and not at all “old.” Perhaps, with luck, I will make it, more or less intact, for another few years and be granted the liberty to continue to love and work, the two most important things, Freud insisted, in life. 

When my time comes, I hope I can die in harness, as Francis Crick did. When he was told that his colon cancer had returned, at first he said nothing; he simply looked into the distance for a minute and then resumed his previous train of thought. When pressed about his diagnosis a few weeks later, he said, “Whatever has a beginning must have an ending.” When he died, at 88, he was still fully engaged in his most creative work. 

My father, who lived to 94, often said that the 80s had been one of the most enjoyable decades of his life. He felt, as I begin to feel, not a shrinking but an enlargement of mental life and perspective. One has had a long experience of life, not only one’s own life, but others’, too. One has seen triumphs and tragedies, booms and busts, revolutions and wars, great achievements and deep ambiguities, too. One has seen grand theories rise, only to be toppled by stubborn facts. One is more conscious of transience and, perhaps, of beauty. At 80, one can take a long view and have a vivid, lived sense of history not possible at an earlier age. I can imagine, feel in my bones, what a century is like, which I could not do when I was 40 or 60. I do not think of old age as an ever grimmer time that one must somehow endure and make the best of, but as a time of leisure and freedom, freed from the factitious urgencies of earlier days, free to explore whatever I wish, and to bind the thoughts and feelings of a lifetime together. 

I am looking forward to being 80. 

12 July 2013

11 July 2013

What is your definition of peace?

A raft rests peacefully on Switzerland’s Lake Thun, September 1985.
Photograph by Jodi Cobb, National Geographic

5 June 2013

All the stories we could have told

La canción de mis 31 años.

No more tears, my heart is dry
I don't laugh and I don't cry
I don't think about you all the time
But when I do – I wonder why

You have to go out of my door
And leave just like you did before
I know I said that I was sure
But rich men can't imagine poor.

One day baby, we'll be old
Oh baby, we'll be old
And think of all the stories that we could have told

Little me and little you
Kept doing all the things they do
They never really think it through
Like I can never think you're true

Here I go again – the blame
The guilt, the pain, the hurt, the shame
The founding fathers of our plane
That's stuck in heavy clouds of rain.
One day baby, we'll be old
Oh baby, we'll be old
And think of all the stories that we could have told

10 May 2013

Sin esfuerzo no hay recompensa

Embracing change

Chema: Hago pasta fresca -adoro esa máquina, que Dios la bendiga- y me he empeñado en ir de purista por la vida. De modo que, pasando de la receta de harina y huevo que trae el prospecto del aparato italiano, yo quiero hacer la masa sólo de harina y agua. Al hervirla se convierte en gachas, Mikel. Masa informe/ ovillo de hilos de pegamento/ cemento Portland. Consigo que los espaguetis no se peguen unos con otros aún tiernos. También consigo que el hervor, en abundante agua salada, no se interrumpa al echarlos. Los tengo minuto y medio, o sea que pasados tampoco están... ¿qué falla? ¿Debo claudicar?

Querido Chema, las personas normales reciben la máquina de pasta cuando se la regalan, intentan hacerla una vez, ven que es un engorro de narices, que ensucian toda la cocina y que cuando cuecen los churriespaguetis se disuelven. Entonces proceden a guardar el artefacto en lo más profundo del armario más remoto de la cocina y a comprar la pasta hecha como todo hijo de vecino. Finalmente se cambian de casa y en la mudanza tiran el trasto a la basura. Pero parece claro que tú no eres una persona normal, sino un perturbado que aspira a ser italiano. Por supuesto, haces muy bien en no seguir la receta del prospecto: tú vete a lo difícil, que pa'chulo tu pirulo. En fin, ¿has probado a usar sémola junto a la harina? Yo recuerdo que hace nueve años conseguí hacer unos tagliatelle así, antes de asumir que no valía la pena el esfuerzo...

9 May 2013

Winter in Edinburgh


Even though I love winter, I still love Spring. 
Winter in Edinburgh is tough.
Spring, listen up!: I am here awaiting your arrival!

1 April 2013

3 March 2013

El Camino de Santiago

El Camino has a long history with a rich cultural heritage, still to this day an important and well-known destination for millions of pilgrims from across the world (Grabow, 2010). A place where religion, spirituality, culture, leisure, tourism and heritage converge harmoniously. Although El Camino still remains a valuable religious destination for people who seek cures for illnesses, forgiveness of sins, or devotion to St. James, pilgrims’ motivations have extended into other many objectives.

Surprisingly, visual symbols created in the Middle Ages by church institutions, religious orders and monarchs, in order to promote El Camino and increase the number of visitors, have remained unchanged to this day. Indeed, modern promoters such as city councils, government, tourism and accommodation organisations have used these symbols to create the modern 'Xacobeo' brand (Rodríguez et all, 2011). 'Xacobeo' being the pilgrimage to Santiago de Compostela city, the capital of the province, by way of El Camino de Santiago.
Lennon (2004) points out that “those destinations that can distinguish themselves from the competition through strong icons will survive.” El Camino de Santiago is a strong example of this and it is the principal conclusion of the following visual appraisal.

Written by Lara Cahisa and Miriam Canchado, 2013.
Please, note this is an adapted and summarized version of an academical assignment.

22 February 2013

El país que se perdió el respeto a sí mismo

"España se mira al espejo y no se gusta, pero tampoco parece dispuesta 
a hacer nada por cambiar. Clama contra los políticos, pero vota a los de siempre. 
Se indigna ante la corrupción, pero pregunta si puede pagar en negro. 
Detesta el nepotismo, pero qué hay de lo de mi sobrino. 
Pide cultura, pero premia con las mejores audiencias la televisión más zafia. 
Y exige respeto, aunque hace tiempo que se lo perdió a sí misma. "

Oliver Herreta